Franciscan Friars (TOR)

When people hear the phrase “TOR Franciscans” or see us in black and not brown Franciscan habits, not many understand who we are or where we came from. The Third Order Regular Franciscans developed in the early 13th century from the convergence of groups of penitents who where inspired by the life of Saint Francis. The penitents were lay women and men whose focus was agere poenitentiam or doing penance. In contemporary language we would say that these were persons who deliberately wanted to live a vibrant Christian life.

La basilica dei Santi Cosma e Damiano è una delle chiese di Roma. La basilica, dedicata ai due fratelli greci, dottori, martiri e santi Cosma e Damiano, è situata nel Foro di Vespasiano, conosciuto anche come Foro della Pace. La basilica fu costruita riadattando un paio di ambienti del Tempio della Pace, a cui si accedeva dal lato del Foro Romano tramite un atrio di ingresso a pianta circolare, già trasformato da Massenzio in un tempio che,secondo una tradizione medievale messa in dubbio dal molti *, era dedicato al proprio figlio divinizzato, morto prematuramente (tempio del Divo Romolo). Il tempio venne donato da Teodorico il Grande re degli Ostrogoti, e da sua figlia Amalasunta nel 527 a papa Felice IV, insieme alla biblioteca del Foro della Pace e il papa unì i due edifici per formare una basilica dedicata ai due santi greci, Cosma e Damiano, in contrasto con l’antico culto dei Dioscuri, Castore e Polluce, che erano stati venerati sino alla chiusura nel vicino tempio situato nel Foro Romano.

Nel 1512 la chiesa fu concessa al Terzo Ordine Regolare di San Francesco (T.O.R.), che tuttora la officia.

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